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緣系佳茗香

大約三十年前,一個摩洛哥小男孩在新年時收到了一份特別的禮物,那是一種來自東方叫做「茶」的神奇飲品。

走進位於溫哥華Georgia西街的TWG茶館,彷彿來到了一個華麗的童話世界。放置在五彩繽紛的盒子和筒子中的茶葉,佔據了所有的牆壁,也佔據了我們全部的視線。店面中央則像傳統中式茶館一樣,擺放著一張張茶桌,與自天花板上垂下的橢圓燈籠形吊燈共同提醒著每個來到這裏的客人,TWG茶葉的故鄉在遙遠的東方,具體說來是新加坡。

茶桌上藝術品般的茶壺顯然是店主精心挑選的,金色的壺身與白瓷的壺嘴、壺把和壺紐共同演繹出一幕「金玉良緣」。這現代別致的設計來自Art Nouveau,恰好與TWG Tea的理念不謀而合,在向傳統致敬的同時,為東方最具代表性的文化傳承之一——茶,添加上了些許更具當代氣息的元素。

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TWG選擇了Art Nouveau出品的,精緻現代的白瓷與金色相搭配的茶具來為客人沖泡茶葉,這種茶壺可以讓茶水長時間保持在適宜的溫度。照片由 TWG Tea 提供

茶緣天注定

Taha與茶結緣的過程,聽上去有點不可思議。生長在摩洛哥的Taha,家人曾住在中國駐摩洛哥的大使館附近。他的父親是摩洛哥王室的保安,這在當地是一個令人尊敬的職業,Taha的一些兄弟至今依然子承父業在為王室服務。如果不是後來選擇了茶做為自己的事業,Taha本該成為他們中的一員。

「每到節日時,中國使館中的工作人員總是會送我們一些日曆、蠟燭和茶葉。」Taha回憶說:「那時,我並不喜歡中國茶的味道,和我習慣喝的摩洛哥甜茶太不一樣了。後者放了很多糖,前者因為沒有糖,而顯得甚麼味道都沒有。現在我的觀點完全反過來了,上等的茶葉真的不需要添加任何別的東西。」

Taha對茶的頓悟始於他二十歲出頭時與一位巴黎茶商的相遇。「他把我帶到放置茶葉的庫房裏,給我倒了幾杯茶,就是我小時候喝過的那幾種。我這才知道,原來那是世界上最珍貴的幾種茶葉。我第一次真正地愛上了茶,在往後的日子裏,這份愛變得越來越深。」

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茶的湯色通常有十幾種分類,如:清澈、淺綠、紅亮等。其中的差別取決與採摘的葉片、炒製工藝和發酵過程等的不同。照片由 TWG Tea 提供

這次與茶的浪漫重逢後,Taha不得不告知父親,他將不會遵循家族傳統為王室服務。他回憶說,當他說想從事茶葉行業時,父親問他是否確定要這麼做,他回答說:「是的。」父親又說:「我們是不是應該把這寫下來,等你哪一天回來跟我說:『我錯了』,我就把這張字據拿給你看。」如今說起這段往事,Taha臉上露出了開心的微笑。儘管當初受到了父親的質疑,但他坦言自己還是尊重和喜歡他老人家的。「那時我22歲,就認定了茶葉是我終身的事業,這個想法再也沒有改變過。」看來就算Taha的父親留下了字據,後來也派不上甚麼用場了。

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像品嚐頂級的葡萄酒一樣,茶杯的設計也應該考慮讓飲用者能從嗅覺和味覺兩方面來感受茶的芬芳。傳統的英式下午茶會採用骨瓷茶杯,這是一種異常纖薄精緻的瓷質,有著近乎半透明的質感。照片由 TWG Tea 提供

遍尋佳茗路

回到巴黎,Taha開始學習由中國唐代著名茶學家陸羽所著的《茶經》。這本中國乃至全世界歷史最久遠,紀錄最詳實的茶葉專著,絕大部份中國人可能都沒有讀過,可做為摩洛哥人的Taha卻認真地讀了下來。他還把臥室變成了一間沖泡、調配茶的實驗室,訓練自己對茶葉微妙香氣和口感的敏銳度。

有了理論基礎,Taha又開始像陸羽一樣去實地考察。他前往世界著名的茶葉產地,走訪那些高山峻嶺間的茶園,中國、印度、日本都曾留下他的足跡。每到一處,他都細細品鑑那裏的茶葉,辨別它們與其它地區茶葉的不同,以及同一地區不同時間出產的茶葉的差異。

Taha告訴我們,在這個過程中,他越來越覺得尋找世界上最好的茶葉彷彿是他與生俱來的使命。當他去訪問那些隱藏在群山中的茶園時,經常和當地人一起睡在茶園中的臨時棚屋裏。「我們常凌晨四點就起床,冷得要命。不過當你和那裏工作的人們一起說說笑笑,一起喝早茶時,你會覺得他們不再僅僅是幫你採摘高品質茶葉的人。也只有你與他們取得這種層次上的聯繫,他們才會把最好的茶葉拿給你,他們尊重你對茶的熱情,而不是只為錢。」更令Taha高興的是,實地考察中他的確學到了許多書本上學不到的東西,而這個學習過程彷彿是無止境的,他說:「直到今天,我還是在學習。」

最近一次特別的經歷,發生在Taha訪問一座斯里蘭卡茶園時。那裏的傳統是早上喝一杯當地特產的紅茶。而那一天,Taha喝的茶是不同尋常的、近乎透明的顏色,完全不是通常紅茶該有的紅褐色。「我當時想,也許是早上泡茶的人不太會泡吧!算了,我至少還有杯熱水喝。但當我喝了一口之後,頓時驚呆了,味道真是好極了。」隨後,Taha得知那是茶園主人精心培育的一種白茶。「要知道,最好的白茶通常產自中國,我甚至都沒想過斯里蘭卡會出產白茶,而現在我知道了。」

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一位採茶工人需經過多年的練習,才能掌握正確的茶葉採摘方式。攝影 melis / Shutterstock.com

茶香傳未來

2008年,在大經濟環境一片蕭條中,TWG Tea在新加坡以三個概念茶館的形式宣告成立。回憶當年的盛況,Taha抑制不住興奮之情,「茶館顧客盈門,當地的銀行家都跑到我們茶館裏,品著茶討論應對金融危機的問題。這真是很棒的經歷,更棒的是我們後來用很好的價格拿下了一塊地產,這讓生意更好做了。」

有了良好開局,為了讓這個定位高端的年輕茶品牌能從市場上那些歷史超過千年的傳統名茶中脫穎而出,Taha從源頭入手,在全球選擇了800多處茶園,採購他們每年出產的最優質茶葉。再將西方的調香理念引入傳統東方茶葉中,調香師精心調配,使茶葉添加了蔓越莓、檸檬、薄荷、鮮花等香氣,創造出一款又一款獨一無二的茶品。如今TWG Tea擁有全球最豐富的茶產品。單是溫哥華的北美旗艦店中就有477種調香茶,每一種都有別緻動聽的名字,如:櫻花姬、玉蛟龍、紅氣球、摩洛哥薄荷等等。

對於為甚麼會選擇溫哥華做為北美旗艦店所在地,Taha解釋說:「在溫哥華,多元文化,尤其是亞裔文化氛圍一直很濃厚,所以這其實是再自然不過的事。這裏的人們早就理解茶文化的意義,並樂於去欣賞這種帶有藝術氣息的飲品。」

最後Taha與大家分享道:「你可以從茶中感受到全世界的氣息,也許那是你從未到訪過的國家或城市,但你可以通過一杯茶來分享那裏發生過的故事。我相信人們需要每天拿出一些時間,也許僅僅半個小時或15分鐘,來一趟精神上的旅行。茶對我來說比任何事都重要,它是一種飽含深情的飲品。我的夢想是可以把這份對茶的熱愛傳遞給未來一代又一代的年輕人。」

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Taha Bouqdib選擇溫哥華做為TWG Tea北美旗艦店的所在地。照片由 TWG Tea 提供
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