國際選美舞臺上的加拿大高級訂製禮服

身著設計師Stephan Caras定制禮服,加拿大世界小姐美如白天鵝

作為目前加拿大最富盛名的高端訂製禮服品牌Stephan Caras,它的所在地正如它的服裝一樣,高雅華麗的古典風格之下融合了簡約精煉的現代氣息。這座歷史超過百年的建築曾是加拿大商業銀行的總部,由設計了加拿大國會大廈的建築設計師John Pearson和Frank Darling傾力打造。當我們如約來到這裏時,大門前那四座雕琢精美的羅馬柱好似一排忠實的衛兵,正在守護著通往高端時尚領域的入口。

穿過那扇閃亮的紅色描金大門,我們的視線所及之處彷彿立即被數不清的各種顏色、質地和紋理的面料佔據了。華麗的織錦、輕柔的絲綢和精緻的蕾絲還沒裁剪成美麗的華服,便已令人過目難忘,不禁憧憬起它們圍繞在女性那曼妙曲線之上的動人模樣。這裏的主人Stephan Caras 和Kyriakos Caras正面帶微笑,等待著我們。一旁還有一位前來致謝的貴客——2015年加拿大世界小姐Anastasia Lin。我們的話題便從這個美麗的起點——「世界小姐」選美大賽開始了。

選美風波

談起Stephan Caras,Anastasia Lin掩飾不住滿心的感激,她用了「英雄」一詞來表達自己的謝意。事情還要從2015年說起,就在那一年,Anastasia贏得了加拿大世界小姐的桂冠,並將依照慣例代表加拿大參加全球世界小姐的角逐。那一年的總決賽舉辦地定在了中國三亞,而出生在中國的Anastasia因在參加加拿大世界小姐比賽期間,多次對中國的人權問題表示了批評和擔憂,遭到了中共政府的敵視和阻擋,無法進入中國境內參加2015年全球世界小姐的角逐。

在遭到如此不公正的對待之後,Anastasia沒有退卻,而是選擇在世界各地舉行媒體見面會,希望喚起更多人來關注她和其他在中國大陸遭受不公正對待的人們,這當中有些人甚至因爭取信仰自由等基本人權而遭受到了殘酷迫害。她後來還將整個事件的過程製作成了一部名為《選美風波》Badass Beauty Queen紀錄片,這讓這一事件持續發酵,一度成為全球媒體競相關注的焦點。

可惜Anastasia最後爭取無果,只能遺憾地錯失比賽,返回加拿大。世界小姐組委會在瞭解到她的情況後,承諾給Anastasia直接參加2016年全球總決賽的資格,以示對她維護正義與良知的支持。在得到這個消息之後,Anastasia感到很欣慰,也很開心。不過,隨即而來的另一件事令她的選美之路再次陷入了困境。

Anastasia之前參加選美比賽的服裝贊助商是一位出生在中國的亞裔加拿大人,這位設計師目前依然生活在中國的家人受到了中共政府的威脅,令他不得不停止為Anastasia提供服裝。眼看比賽的日期一天天接近,對於選美比賽來說異常重要的服裝卻遲遲沒有著落。正在Anastasia一籌莫展之際,命運卻讓她與Stephan Caras不期而遇了。

英雄救美

Stephan Caras出生在希臘,後前往澳大利亞求學。他和他的助理設計師,也是他的兒子Kyriako Caras在聽到Anastasia的故事後,被這位美麗女孩的勇敢和堅韌深深打動了,隨即萌生了為她設計製作選美比賽服裝的想法。事實上,早在Stephan十八歲時,他就為當時的澳大利亞世界小姐設計了參賽的禮服,並助該小姐贏得了當年全球世界小姐的桂冠,這令許多參加選美比賽的女孩成為了Stephan的忠實顧客。然而有趣的是,Anastasia在決定讓Stephan成為她的服裝設計師時,對Stephan過往這段經歷一無所知。

「Stephan的氣場和我的氣場非常吻合。」當我們問及為何選擇Stephan時,Anastasia這樣回答:「從他的設計中我可以感受到他的能量。也許是因為他早期有在劇院做戲服的經歷,而我恰好也是一位演員。當我穿上他為我做的衣服,我感覺自己像是進入了童話世界,像是被神仙教母施了魔法之後,準備去參加舞會的灰姑娘。」

此外,Anastasia強調自己對Stephan的設計可謂一見鍾情。Stephan的設計不同於一般的略顯浮誇的選美服裝,他的設計更側重凸顯穿著女性自身的美麗,精緻華麗的裝飾更像是起著畫龍點睛的作用。精美的珠繡和刺繡等工藝則充滿了對傳統工藝與經典之美的敬意,令人聯想起法國的姬龍雪和愛馬仕等以遵循傳統手工藝為驕傲的頂級奢侈品牌。

說起法國時尚界,「高級訂製」在那裏依然是一個神聖的稱號,至今為止只有十五家製衣工坊獲此殊榮。但在多倫多,Caras顯然是有實力、有資格去擔當「高級訂製」這一稱號的。CEO World雜誌曾在2011年評選他為「年度世界二十大服裝設計師」;Runway雜誌也曾在2013年將他列為「全球最受愛戴的25位服裝設計師」之一,也難怪Anastasia會對他的作品一見傾心。

當我們問起Stephan和Kyriakos為何願意站出來幫助Anastasia設計製作選美禮服?他們顯得是那麼理所當然。Stephan平靜地說:「我們是設計師,是藝術家,當我們看到一位女士需要幫助,我們就想支持她一下。」他的兒子Kyriakos緊接著說:「我們不是甚麼英雄,我們熱愛我們所從事的事業,對此滿懷熱情。Anastasia對於她所從事的事業也有一樣的熱情,這就是我們之間的共鳴。」對於兒子的說法,Stephan非常贊同:「Anastasia才是真正的英雄,她用自己積極的行動在爭取著,我們想幫助她來表達她的意願。」

心有靈犀的配合通常都會產生圓滿的結果。最終,Stephan和Kyriakos為Anastasia打造了一件堪稱完美的選美禮服。Stephan形容Anastasia穿上禮服的樣子如同一隻優雅的白天鵝在明鏡般的湖面上漂遊。Kyriakos補充說:「我們真的是在探尋顧客內心深處的感受——她希望穿上甚麼樣的衣服,她想如何呈現自己。這就是Anastasia當下的狀態,她已經向世界展現了她的堅強。我們只是把這一點放大了,然後試著去把她內心的感受表現出來。」

Anastasia至今還記得自己第一次試穿禮服時的情景。她站在鏡子前,手指觸摸著柔滑的絲緞裙擺和蕾絲質地的上身,她不禁興奮地大叫著跳起來。Anastasia連聲讚歎地說:「他們使用的那些面料非常特別,像是歐洲古代貴族們所穿的服裝,和我之前見過的都不一樣。」

「我們關注細節和面料。」Stephan說:「面料和它們的質感對我們來說非常重要,那是要直接和女性的皮膚相接觸的,對嗎?如果你感覺好,你會表現出來。而對於我們來說,它們是令女性之美彰顯的媒介。為甚麼它們的美是永恆的?因為女性的美是永恆的。」

我們相信Anastasia在參與世界小姐的角逐中已經將Stephan和Kyriakos所說的女性永恆之美——善良、優雅、堅韌的品格傳遞給了全世界。希望這位年輕的女孩能在未來的日子裏將她外在與內在的美更多地展示給世界,這也正是Stephan Caras在打造一件件華服時所追尋的目標。

攝影  Stephan Caras, Graham Saywell

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