慢食生活

近些年火遍全球的Eataly餐廳超市計劃在多倫多開設分店,這讓很多熱愛美食,尤其是意大利美食的食客們都感到無比的興奮。

如果你是一位意大利美食的愛好者,卻至今都沒聽說過Eataly這個名字,那可真是有些落伍了。這間在2007年創辦於意大利都靈的理念獨特的餐廳式超市,甫一開業便備受歡迎和矚目,目前已經在全世界開設了數十家分店,在紐約曼哈頓開設的分店更是曾創下過週六客流量過萬的驚人記錄。為此,本期《品位》特別邀請到了Eataly的創辦者之一,美國意大利裔名廚Mario Batali。且聽他從意大利飲食文化的角度,為大家解讀Eataly如此受歡迎的原因,以及,做為一位名廚,他自己又是如何看待美食與生活之間那千絲萬縷的密切連繫。

Eataly_Mario-Batali
作為新型餐廳超市Eataly的所有者之一,美國名廚Mario Batali希望為大眾提供一種全新的美食體驗。

看到Eataly如此受到世界各地人們的歡迎,做為創始人之一的Mario Batali自然十分開心,他笑稱Eataly是一個「美味多汁」又令人享受的項目。當顧客們走進這家與眾不同的餐廳食品超市時,往往是頃刻間便被征服了。店內彷彿是一個傳統的意大利農貿集市,新鮮誘人的蔬菜、肉類、海鮮、水果、奶製品、酒類等放在木質的貨檯、貨架或是柳條大筐裏,一列列的排開。有些種植它們的供貨商甚至會親自在Eataly裏兜售自己的貨品。單是這熱騰騰的生活氣息就遠比尋常超市裏那一排排的冷櫃吸引人。更不用說,這裏還有專業的廚房、頂級的廚師、佈置精美的用餐區,以及可以學習烹飪知識和技術的小課堂。顧客們在購買了食材之後可以找大廚馬上為自己烹製一頓饕餮大餐。然後,來到書架上拿一本菜譜,在窗邊的好景色前尋一個舒適的座位,一邊翻閱著書籍,一邊品嚐著盤中的美食。

聽到這些,你此刻是不是已經有些怦然心動了呢?Mario Batali在聽到意大利商人Oscar Farinetti提出的這一理念時,也是立即被打動了。「數千年來,食物對於人類的生活來說都是異常重要的,它會出現在一些神聖隆重的儀式上,也在日常生活中幫助人們構建與家人、朋友和夥伴間的穩固關係。」做為意大利裔美國人,Mario出生在西雅圖,他說自己的家族做為熱愛美食的意大利人,曾因飲食習慣不同在居住的社區裏被當成「異類」。「在那樣的歷史和文化的影響下長大是件很特別的事情。事實上,我自己也是在懂得了傳統飲食的美,並學會去欣賞它之後,才明白這一點。」Mario至今還懷念著在節日或是其它特別的場合,家裏長輩們準備的那些傳統菜餚。

Eataly_Mario-Batali_Restaurant
Eataly目前已經成為紐約前五名的旅遊熱點之一,許多顧客來到這裏體驗正宗的意大利美食。

「在我的餐廳裏,所有的口味和烹飪技巧都要秉承歐洲的傳統精神,這是一條基本原則。我們會像意大利人一樣去使用最好的佐料;每天做意大利麵用的麵團,是我在三十年前從意大利Emilia Romagna地區學到的配方和工藝,就像我奶奶每年聖誕前夜做的那種一樣。」做為一名意大利裔,Mario儘管生長在美國,但故土那深厚久遠的飲食文化卻一直深深影響著他,所以他當初才會選擇廚師做為自己的職業,並且為了學到最傳統道地的廚技而遠赴歐洲求學。

「在Emilia Romagna求學時,我從Valdiserri家族的名廚那裏學到了很多東西。最重要的一課就是『大繁歸於簡』(Less is more),有時甚至是歸於『無』,最終盤子裏成品的效果遠比展示廚藝重要。」在意大利,烹飪被當作是一種藝術,廚師有著和藝術家一樣的力求完美的精神,這句在繪畫、建築等行業被奉為美學至理的「大繁歸於簡」在廚師界同樣備受推崇。Mario笑呵呵地說:「對我來說,直接去意大利是獲得這種正宗教導的唯一方法,我學到了太多在課堂上學不到的東西,當然,這種學習方法也許不是適合所有人。」

Eataly_Mario-Batali_La-Siena-Space_B&B-Hopitality-Group
Mario Batali和他的合夥人Joe Bastianich
共同創辦了B&B Hospitality Group最近在紐約著名的Maritime Hotel酒店開辦了La Sirena餐廳。

至於當年為甚麼會被Eataly這座餐廳超市所打動,Mario坦言是因為它的理念和自己以往經營的餐廳有許多相似之處。「我們總是在嘗試營造一種親近的、舒適的就餐體驗,不僅僅是分享和體驗美食,也是分享和體驗生活。至於這種體驗究竟是甚麼樣子,那還是取決於食物本身,像是食物的品質、溫度、風味、辨識度,或是食物中那些令人興奮的元素和亮點。但更重要的是,我們要通過食物構建起與周圍人的聯繫。我們的餐廳是人們聊天的地方,結交新朋友和與老朋友敘舊的地方,這甚至比食物本身的美味營養還要重要。」在意大利的傳統中,家人朋友聚在一起吃飯,幾乎是生活中最重要的事情。做為公認的意大利飲食歷史文化方面的專家和權威,Mario非常認同這種傳統。所以Mario參與創辦Eataly,看重的並不僅僅是這個新項目背後巨大的利潤空間,而是希望通過這種方式讓更多人瞭解傳統的意大利食品採購方式和烹飪方式的魅力,也讓生活在現代都市中每日匆匆忙忙的人們,能有個機會慢下來,細細品味一次真正的飲食之美。

Delposto_Eataly_Mario-Batali
位於紐約的Del Posto餐廳曾被《紐約時報》給予四星評價,這是四十年來首次有
意大利餐廳獲此殊榮。

「幾個世紀以來,意大利人都會用木頭的案板和麵杖來做一種新鮮的意大利麵『Al Matarello』。除此之外,沒有任何一種現代機械能做出那種獨特的紋理和口感。學會做這種麵不是一件容易的事情,需要耐心、技巧和時間。現在機械的壓麵機無疑會給很多家庭,甚至專業廚師省不少力氣,可這也讓這項了不起的傳統廚技面臨消失的危險。」Mario略帶擔憂地說。還好在Eataly這種純手工的意大利麵再度出現在顧客們的餐桌上,這讓Mario欣慰不已。此外,在網絡社交媒體上與顧客們的豐富互動,以及在Eataly定期舉辦的各類主題活動,如:每週一的「素食日」;為父母們專門開設的如何為孩子烹製營養餐的課程;還有店內不斷舉辦的各類意大利精品美食的試吃活動,都讓越來越多的人樂於享受美食,並走進廚房,通過更加健康美味的飲食方式來實現生活品質的實質提升。

聽了Mario的講述,我們不禁愈發期待著Eataly在多倫多開業的那一天。Mario所說的傳統意大利廚藝和慢下來用心品味一頓美餐的理念,究竟會為我們的生活帶來哪些影響和改變呢?讓我們拭目以待吧!

照片由 Eataly 提供; 攝影 Quentin Bacon; Karen Thornton; Kate Previte; Kelly Campbell

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